不去森林也有芬多精 针叶木精油妙用多 

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虽然圣诞节与新年刚过,目前北美及欧洲仍属于冬天,在冬季里能够捎来唯一的绿意,就是针叶林。以我居住在美国华盛顿州及奥勒冈州的边界,从车牌上就可以看出针叶林对此地的重要性,华盛顿州的车牌是“Evergreen”,即常青的意思,事实上该州是美国重要的纸浆及原始森林区块;而奥勒冈州的车牌是一棵花旗松,也是常见的圣诞树品种。

其实,这些针叶林(conifer)的中译名称常令人混淆,即使是英文名称,非长时间研究者也常误用。

例如中文同样叫作“雪松”的植物就有7、8种,但部分有神经毒性,不宜长时间使用。另有些雪松其实是我们东方人的桧木品种,所以请尽量了解原始的英文学名来判别为宜。同时建议宜向具有专业背景的商家选购。我参与的英国芳疗协会组织IFPA最近也刊载一篇文章,特别陈述针叶林精油的安全性问题。

(图片来源:shutterstock)

针叶木萃取精油 就像吸进森林芬多精

事实上,当我们步入大片针叶林时,会觉得有深呼吸及芬多精充满肺部的感觉;而针叶林萃取的精油大多都有相同的作用,因为它们多半含有高量的、能够缓解气喘及呼吸道过敏的单萜烯(monoterpenes)及半萜烯(sesquiterpenes)。如西北雪松、大西洋雪松、喜玛拉雅雪松、丝柏、冷杉、赤松树、花旗松,这些精油可以压抑呼吸道的发炎反应,改善气喘及慢性呼吸道疾病的症状。

单萜烯功能:

强化化痰功能,稀释浓痰 强化黏膜功能,能够去化除浓痰,帮助排痰 类似可体松功能,调节身体抗压性及睡眠 强化免疫系统,适合过敏及气喘者使用 温热感,感冒或局部疼痛时使用 调节肾上腺系统 滋补调养身体,适合生病及体力虚弱时使用

半萜烯功能:

抗菌剂,清洁消毒用 收歛剂,能减少毛孔粗大及身体浮肿 抗发炎,用于呼吸道感染及关节肌肉发炎 天然抗组织胺,能抑制过敏症状如流鼻水、眼睛痒 抗病毒,生病感染时使用

以下简略介绍一些常见的针叶林精油功能:

(图片来源:shutterstock)

丝柏(Cypress):常青树种,气味清新,带有木质及轻盈的气味,能够减少橘皮组织凹凸不平的纹路,适合减重者使用。

用于薰香嗅闻,可用于气喘及呼吸道过敏者。经前症状候群及更年期者,可加入按摩油中按摩,最好跟薰衣草、快乐鼠尾草及玫瑰天竺葵等使用。糖尿病患及摄护腺肥大者也能用于按摩,强化腺体功能。

雪松(Cedarwood):英文泛称为雪松的植物,其实包括柏科及松科植物。如大西洋雪松、西北雪松、德州雪松、喜玛拉雅雪松,但日本桧木(Hinoki)却是一种丝柏,而西北雪松的气味却相似于日本桧木。

多数的雪松外用于头皮具有生发功能,同时也常用于止汗剂。也常与其他精油混合用于改善呼吸道过敏及发炎等不适。(推荐阅读:草本生发 不怕荷尔蒙致癌)

大西洋雪松:有助淋巴代谢功能,适用于减肥者,帮助脂肪及水分的代谢,但近来被过度使用,芳疗界也呼吁要使用持久性来源的大西洋雪松。

西北雪松:主要生长在奥勒冈及华盛顿州,有抑制霉菌作用,可用于香港脚,同时也有促进淋巴代谢废物效果,虽然叫作雪松,但它比较接近柏科,即与日本桧木较近似,用于薰香有促进心灵平静及稳定血压及情绪的作用;是小孩也能使用的雪松精油。(推荐阅读:拒绝疣及香港脚!香草疗愈有解)

(图片来源:shutterstock)

喜玛拉雅雪松:用于淋巴代谢及身体浮肿,呼吸道过敏。是小孩也能使用的雪松精油。

另外,有几种雪松实属侧柏、含有侧柏酮(thujone),并非真正的雪松却常被误用,如美西侧柏(Western red cedar/Thuja plicata)、北美香柏(Eastern white cedar/Thuja occidentalis),就连许多萃取者也常弄错,更不建议一般人使用。

侧柏酮属于酮体(ketone),具有神经毒性,可能诱发抽筋及癫痫,精油会穿透脑壁,不易代谢,所以民众不宜自行使用。

云杉(Spruce):有很多品种,主要用于呼吸道功能过敏及纾解偏头痛,也是含有高量的α-pinene,所以常用于甲状腺亢进。

银冷杉(Silver Fir):又称白杉,十分具有圣诞节的清新森林味,放松可体松,强化呼吸道功能,可以用于甲状腺亢进,平衡腺体,同时因为含有柠檬烯,有助乳房健康及促进免疫力。

(花旗松。图片来源:郭姿均提供)

花旗松(Douglas  Fir):常有人将它误为杉类,因为英文是Fir,其实它是松树,是常见的圣诞树,十分好闻又提振心情的精油,也含有柠檬烯,它是奥勒冈州车牌标志,它的精油带有柠檬香气,它的纯露可与金盏花纯露及玫瑰天竺葵纯露用于会阴部感染。

杜松果(Juniper):长久以来,杜松果就是净化身体及保护肾脏的植物,尤其是用于肾结石、代谢缓慢、糖尿病患者及静脉曲张,建议可与月桂叶精油并用。